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¿El derecho al agua?

  • Published in Recaredo Nadal

Electricidad, bancos, agua. ¿Que tienen en común los tres temas? Que los tres son sectores con un alto grado de oligopolio, y en el caso del agua, es prácticamente un monopolio.

De vez en cuando vemos, colgadas en facebook, facturas en las que comprobamos como la cantidad que se paga por el verdadero consumo de agua es insignificante comparado con la cantidad total de la factura. Y, alguno hasta se asusta cuando tiene que poner una lavadora. Y, sin embargo, apenas hay debate sobre el agua. Debate económico, me refiero. Así que pondré mi granito de arena.

¿Sabéis que tienen en común, la distribución de agua en ciudades como Berlín y París? Que ha sido remunicipalizada. Recalco: La distribución estuvo, previamente, en manos de empresas privadas, se comprobó como funcionaba el sistema y se decidió que volviera a ser gestionada por el municipio. Recalco: no estamos hablando de dos municipios cualesquiera, sino de dos de las capitales del núcleo de la U. Europea. ¿Es para pensárselo, o no? Y, para evitar suspicacias, aclararé que no estoy planteando un debate entre gestión privada o gestión pública, sino entre gestión pública y gestión de un monopolio (en su estricto sentido económico, sin implicaciones morales) que no es lo mismo.

He citado dos ciudades emblemáticas, pero podría citar más: en Francia, Grenoble, Burdeos, Montpellier, Niza; en Alemania, Stuttgart; en Italia, Varesse; en USA (¿USA?), Atlanta y Houston; en Canadá, Hamilton. Sólo he citado las ciudades más grandes de nuestra zona. Y sólo en donde ha habido "remunicipalización" hasta el 2015. (Para los amantes de comprobar las fuentes, pueden pinchar aquí: http://www.remunicipalisation.org/)

Pero el tema puede resultar infinito Podría plantearlo haciendo una exposición de como ha sido el proceso de remunicipalización en alguna de las ciudades como París o Berlín. (Para los amantes de llegar hasta el final, pueden pinchar aquí: http://www.municipalservicesproject.org/userfiles/Pigeon-McDonald-Hoedeman-Kishimoto_Remunicipalizacion_Retorno_del_Agua_a_Manos_Publicas_2013_2.pdf )

En lugar de eso, me conformaré con resumir un caso algo más general, un caso en el que independientemente de que el suministro sea hecho por una empresa pública o por una empresa privada, se garantiza lo que aquí, pomposamente y sin el menor sentido del ridículo, llamamos derecho al agua potable. Y este caso se da, también, en el corazón de Europa, en Bélgica.

Flandes, la de los tercios, es una de las regiones de Bélgica, y aquí se da el primero de los inexplicables casos: toda persona tiene garantizado un suministro básico de agua que no se puede cortar, para poder llevar una vida digna. Esto supone, en Flandes, un suministro GRATIS de 15 metros cúbicos por persona y año. Ojo, esa cantidad gratis, no es por cada vivienda o contador, sino para cada una de las personas que vivan en esa vivienda. Y, todavía más, la gente que está por debajo del Nivel Mínimo de Subsistencia, que incluye a personas con pensiones mínimas o personas que reciben ayudas sociales están exentas de pagar otras tasas relacionadas con la depuración, tasas que aquí incluiríamos en los conceptos de tasas de alcantarillado, canon de saneamiento e incluso la conocida en Mislata, como tasa Corredera, aunque supongo que ahora habría que actualizar su nombre.

Valonia, la parte francófona de Bélgica, también tiene dos características reseñables. Por un lado, todos los hogares disponen de 30 metros cúbicos de agua potable a un precio mínimo para facilitar el derecho al agua. A partir de esos 30 metros, el precio sube. Se supone que, de esa forma, se desincentiva el derroche. Por otro lado, la región ha constituido un fondo (al estilo de nuestra hucha de pensiones, esa que se va a acabar el año que viene), que se nutre con los impuestos que se cargan en la misma factura de agua, y al que pueden recurrir las personas con problemas para pagar la factura. De esa forma, esta ayuda con el fin de evitar los cortes de agua, no depende de los presupuestos municipales ni de que un político u otro se quiera colgar una medalla ante sus posibles electores.

Y, en la capital, Bruselas, también hay algo parecido. Los primeros metros cúbicos que se consumen en los hogares, tienen un precio más barato, para facilitar el acceso al mínimo vital de agua (Vital tariff, le llaman). Conforme aumenta el consumo, aumenta el precio. Y, además, el equivalente a nuestras tasas de alcantarillado, saneamiento, ..., son reembolsadas a las personas con menos recursos. Y también disponen de un fondo que se nutre de un impuesto que se incluye en la factura del agua. De esa forma, las ayudas que se tengan que dar a quien tenga problemas para pagar la factura del agua, no dependen del político de turno, ni de su necesidad de hacer amigos o devolver favores. Y la decisión de cortar el suministro por falta de pago, exige una investigación de los Servicios Sociales y una autorización judicial. Vamos, como aquí. Me da la risa. (Para los amantes de comprobar de donde salen estas ideas, les recomiendo este sitio: http://www.ielrc.org/content/f0802.pdf )

Y ahora vuelvo para casa. ¿Propondría la remunicipalización del servicio de distribución de agua? Seguramente sí. Aunque, luego, pienso en la depuradora de Pinedo y me entran escalofríos. No se que sería peor, el remedio o la enfermedad. En cualquier caso, y hablando de Mislata, todavía tenemos tiempo para discutir sobre el tema: la concesión del servicio de la distribución de agua potable vencerá dentro de muchísimos, muchísimos años. Pero las subidas del precio del agua, son casi todos los años. Por cierto que sigo sin ver, en la página web del ayuntamiento, el contrato de concesión de este servicio entre el ayuntamiento y la empresa concesionaria. ¡Que lástima, me gustaría echarle un vistazo! Y, me da la impresión de que algún concejal, también lleva algún mes esperando ver ese contrato.

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